Kort nyt. En afdød »kæmpemund« er skyllet op på en strand i Filippinerne.

Kæmpefund

Et eksemplar af en af verdens mest sjældne hajarter er skyllet op på en strand i Filippinerne.

Hajen med det afslørende navn kæmpemund (Megachasma pelagios) lever som hvalhajen og brugden af plankton og kan blive op til syv meter lang. Den bruger formentlig det meste af sit liv på dybder ned til 4.600 meter under havoverfladen, hvor den svømmer rundt med munden på vid gab.

Arten blev først opdaget i 1976. Siden er færre end 120 individer blevet fanget eller observeret, hvorfor videnskaben ved ganske lidt om de store havdyr.

Derfor kaster det opskyllede eksemplar også nyt lys over den famøse kæmpemund.

Det afdøde eksemplar – en voksen hun – blev fundet med en unge liggende ved sin side, mens der i hajens bug fandtes yderligere seks fostre.

Dermed kan det for første gang bekræftes, at kæmpemund formerer sig via såkaldt ovovivipari; hvor æggene udvikles og siden klækkes i moderens krop, inden ungerne fødes levende.

De seks fostre skal nu udstilles på Filippinernes nationalmuseum.

New Scientist, 4. december